Модальные глаголы: Can vs. May

Модальными называются глаголы характеризующие обязанности, возможности, желания и необходимость действия. Они напрямую передают отношение говорящего к происходящему.
Не смотря на то, что модальные глаголы являются сильными и не нуждаются в использовании вспомогательного глагола, при построении вопросительных и отрицательных предложений, они не могут использоваться самостоятельно без смыслового глагола:

I cannot fly. - Я не умею летать.
You may go. - Можешь идти.

В английском языке модальные глаголы используются самостоятельно лишь в том случае, когда они составляют краткий ответ, либо смысл высказывания понятен из предыдущего контекста, в котором употребляются смысловые (слабые) глаголы:

- Can you read this?
- I can.

Most people cannot run as fast as animals, but some can.

В английском языке для выражения возможности/ невозможности или способности/ неспособности что-либо сделать чаще всего используются два модальных глагола - can и may.

Они не изменяются по лицам и числам, о чем свидетельствует отсутствие окончания -s- в настоящем простом времени, не имеют всех обычных для слабых глаголов форм (например, окончание -ing) и не требуют помощи вспомогательного глагола do/ does/ did.

Can vs. May

Сan и may имеют в русском языке значение мочь/ уметь/ разрешать. Сразу стоит отметить, что они в большинстве случаев не взаимозаменяемы. На изображении к иллюстрации статьи написано высказывание:

Do as you may if you can’t do as you could.

В этом афоризме использовано сразу три модальных глагола и все три будут иметь разные оттенки значения. Само предложение переводится следующим образом:

Делай так, как тебе позволено, если тебе запрещено сделать так, как ты мог бы.

Существуют определенные критерии при выборе того или иного глагола.

Can имеет две формы в английском языке - форму настоящего времени и форму прошедшего could, которая также будет использоваться в сослагательном наклонении.
Тем не менее в английском языке существует возможность использовать модальный глагол can в будущем времени. В этом случае он будет заменен на равнозначный по смыслу глагол to be able to do smth.

I can read English. - Present Simple
He thought he could do it alone. - Past Simple
I wish I could see it. - Subjunctive mood (сослагательное наклонение)
He told me he could have seen it earlier. - Perfect

She will be able to finish the painting in Summer. - Future

May используется в английском языке в форме настоящего времени и прошедшего might, которую также можно встретить в предложениях в сослагательном наклонении.

May I come in? - Present Simple
They might come yesterday. - Past Simple
He might be at home. - Subjunctive mood (сослагательное наклонение)

Употребление Сan и May

Модальный глагол can имеет более широкий спектр применения по сравнению с глаголом may.

1. Для выражения способности или умения что-либо делать используйте can:

I can swim. Can you?

2. Сan так же используется для обозначения возможности (теоретической или согласно каким-либо правилам):

You can find it in any dictionary.
Russian Railways can chage the fares seasonally. - РЖД может менять тарифы в зависимости от сезона.

3. При запрете на что-либо используется cannot (can’t). Можно встретить и запреты с may, но они будут звучать слишком “мягко”:

You cannot talk too loud in the library. - В библиотеке нельзя говорить громко.
You may not talk loudly in the library. - В библиотеке не разрешается говорить громко.

4. Просьба может выражаться посредством can или could. Последний в этом случае будет иметь подчеркнуто вежливое обращение:

Can you pass me some butter?
Could you pass me some butter?

5. При выражении удивления в вопросительных предложениях или упрека в повествовании часто используется модальный глагол can. Его форма could будет отражать крайнюю степень состояния:

How can you be so rude? - Как ты можешь быть таким грубым?
You could tell me in the end. - В конце-концов ты мог сказать мне!

6. Cannot (can’t) используется для обозначения сильного недоверия:

She can’t work there. - Да она не может там работать.
They couldn’t have done it. - Они просто не могли этого сделать.

Обратите внимание, что практически во всех случаях употребления could, глагол подчеркивает преувеличенное отношение говорящего к происходящим событиям.

В ситуациях, когда вы просите разрешить сделать что-либо можно использовать оба модальных глагола. Предложения с may при этом будут звучать более формально:

You can come in. - Можешь зайти.
You may came in. - Заходите./ Вы можете зайти.

Модальные глаголы may/ might заключают в себе характер неуверенности говорящего в отношении описываемых событий. Как и в случае с could прошедшая форма might передает большую степень неуверенности:

Somebody’s calling. It may be Mary. - Кто-то звонит. Возможно это как раз Мэри.
It may rain. Take an umbrella. - Может пойти дождь. Возьми зонтик.

Модальный глагол may чаще всего используется при особенно вежливом обращении:

May I sit down? - Могу ли я присесть?/ Позволите мне присесть?
Can I sit down? будет скорее переводиться “Можно я сяду?”

Часто might используют при выражении упрека. Предложение звучит особенно колко:

You might have told me beforehand. - Мог бы и заранее предупредить.

В этой статье мы начали большую важную тему по модальным глаголам и рассказали о двух из них. В дальнейших публикациях мы обязательно постараемся осветить оставшихся представителей данной категории.

Желаем вам оказаться способными осилить этот грамматический материал! May success be with you!

Виктория Теткина

Рубрика: Грамматика

Если понравилось, жми "Нравится"!

Оставить комментарий

Для комментирования необходимо войти через Вконтакте или Facebook.